14/08/2018

Gil Evans, reciclando

Antes del pelotazo que supuso Miles Ahead para las carreras de Miles Davis y Gil Evans, éste iba tirando con encargos y trabajos sueltos. Como este arreglo de "Miss Brown to You" para Kent Harian, por ejemplo (el único de Evans en el disco Echoes of Joy):




Cuando se grabó el disco de Harian, en diciembre de 1956, Evans ya estaba embarcado en Miles Ahead, disco que se publicaría en octubre del año siguiente. Semanas antes, el antiguo sello de Miles, Prestige, le ofrecía a Evans grabar Gil Evans & Ten, su debut como líder a sus 45 añitos. Uno de sus temas emblemáticos es la versión de la sanguinaria "Ella Speed", con un brillante solo de Steve Lacy, y este pasaje orquestal:



17/07/2018

Jazz, mercadotecnia y cintas de Coltrane

La publicación de Both Directions at Once: The Lost Tapes de John Coltrane va a ser uno de los hitos del año en el microcosmos del jazz. Cinismos aparte, el canon tiene su razón de ser, y una música inédita del cuarteto de Coltrane, grabada en 1963, interesa a priori, sí o sí (yo llevo unos días con el disco doble en modo repetición y no me he cansado aún). Pero hablemos de cómo nos lo cuentan.

16/07/2018

Imágenes y sonido: Webster Hall, 1956

Una de las satisfacciones de investigar fotografías de músicos —cada uno se divierte como puede— son las raras ocasiones en las que pueden casarse las imágenes con sus correspondientes sonidos. En el libro The Sound I Saw ("El sonido que vi"; Phaidon Press, 2001) de Roy DeCarava (1919-2009), se incluye una preciosa colección de imágenes en blanco y negro, muchas de músicos de jazz, aunque sin ninguna información. Aun así, comprobando caras, nombres y discografías como esta, hay dos fotos totalmente identificables, tomadas en el magnífico Webster Hall, estudio habitual de RCA en Nueva York. Estas:

Tony Scott y orquesta, Webster Hall, Nueva York,
viernes, 14 de diciembre de 1956

De izquierda a derecha: Frank Foster, Danny Bank (de espaldas), Frank Wess, Sahib Shihab,
Gigi Gryce, Tony Scott; misma fecha y lugar.