26/03/2019

Julian Lage eléctrico

Foto de Nathan West

Julian Lage es uno de los grandes guitarristas de su generación. En su día niño prodigio, como quedó documentado en Jules at Eight ("Juli" a los ocho), dejó de ser una mera promesa hace muchos años. Hoy forma parte de una enorme variedad de proyectos, pero su propio trío —su guitarra acompañada por contrabajo y batería— es la unidad en la que más brilla.

La última vez que tocó en Londres, en julio de 2018, en un momento del concierto preguntó qué día era, no tanto porque hubiese perdido la cuenta  —habitual en músicos de gira— sino en agradecimiento al respetable por haber llenado el Jazz café de Camden Town un martes para escuchar, como él dijo, jazz.

17/03/2019

Nat "King" Cole, pianista

En esta semana de centenarios (Mercer Ellington el 11, George Avakian el 15, Lennie Tristano pasado mañana 19), hoy celebramos el de Nat "King" Cole. Fue un gran cantante, especialmente dados sus escasos recursos vocales, y un personaje popular, un "famoso". También fue un pianista enormemente influyente —Lennie Tristano y Hank Jones tuvieron sus fases coleanas— que además contribuyó a establecer el trío de piano, aunque fuese con guitarra en lugar de batería, formato que Oscar Peterson —otro admirador de Cole— mantuvo hasta el verano de 1959.

Cole grabó muchísimo con su trío, tanto para su publicación comercial (para Decca y después para Capitol) y para emisiones radiofónicas (discos conocidos en inglés como "transcriptions"). Entre estas últimas, existe un disco llamado "Miss Thing" que viene a ser una reducción al formato de trío de un tema, "Miss Thing (Part II)", de la orquesta de Count Basie al completo, en el que se muestra un aspecto menos conocido de las habilidades musicales de Cole.

Count Basie: "Miss Thing (Part II)" (early 1939)



Nat "King" Cole: "Miss Thing" (late 1943)


03/02/2019

Jacob Rex Zimmerman

Jacob Rex Zimmerman

Como explica en su website, Jacob Zimmerman es un saxofonista y clarinetista  residente en Seattle, en el noroeste de EE UU. Tiene 32 años y dos discos publicados centrados en el jazz como se tocaba en los años cuarenta. El título del primero, Recording Ban, se refiere a la huelga de músicos y consiguiente parón en las grabaciones comerciales que empezó el 1 de agosto de 1942 y terminó entre 1943 y 1944 (según qué compañía de discos). El título de su disco más reciente, More of That, "más de aquello", parece referirse al anterior, ya que sigue abunda en la música de aquellos años.

El revivalismo en el jazz en un asunto espinoso, abierto a todo tipo de cuestionamientos, empezando por si debería hacerse en absoluto. Para el oyente epicúreo que disfruta las grabaciones de ese tipo de música, la oportunidad de escucharla regrabada o, mejor aún, en vivo, siempre será de agradecer, a pesar el riesgo evidente de llevarse un chasco, proporcional a la familiaridad del oyente con los originales.