16/11/2022

Lennie Tristano Personal Recordings 1946-1970: los "contrafactos"

(Mosaic/Dot Time MD6-272)

En el repertorio del jazz es común el uso de "contrafactos" (del latín "contrafactum"), término acuñado en inglés ("contrafact") por James Patrick en 1975 para denominar la sustitución de la melodía de una canción por una distinta pero manteniendo la secuencia de acordes subyacente, como por ejemplo al pasar de "How High the Moon" a "Ornithology" (véase esta lista en Wikipedia). En su artículo (publicado en el Journal of Jazz Studies, vol. 2, nº 2), Patrick abordaba las composiciones de Charlie Parker, que popularizó esta práctica, aunque hay que decir que ya se aplicaba en los años del Swing, antes de la Segunda Guerra Mundial, como "A Smo-o-o-oth One", que está basado en "Love Is Just Around the Corner". Consideraciones artísticas aparte, hay que tener en cuenta que este truco permitía al compositor de la nueva melodía ser el propietario de toda la composición, y recibir los correspondientes royalties, aunque la progresion armónica fuera "prestada".

03/10/2022

El centenario de Oscar Pettiford

 

Oscar Pettiford en Newport, 1958
(pantallazo de Jazz on a Summer's Day)

Así como el pasado 22 de abril conmemorábamos el centenario de Charles Mingus (artículo/podcast), el viernes 30 le tocaba al otro gran contrabajista/líder de la época, hoy menos recordado, pero en su día —falleció en 1960— tan ilustre como aquel: Oscar Pettiford.

04/02/2022

Miles Davis: 4 de febrero de 1958 en fotos

El martes 4 de febrero de 1958, el estudio de discos Columbia de la calle 30 de Manhattan estaba reservado para una sesión de grabación por la tarde. Duró de las 2 a las 6:30, con Harry Chapman, "Chappy" para los amigos, un veterano de la casa desde primeros de los cuarenta, en el control de sonido.

El personal, músicos y productor, quizás no eran conscientes en aquel momento de que aquella sería su penúltima sesión juntos. Aquella y la siguiente, exactamente un mes después, iban a ser las últimas producidas por George Avakian para Miles Davis, a quien había puesto en el mapa tras contratarlo exclusivamente para Columbia, sello con el que grabaría 30 años, entre 1955 y 1985.

Estas sesiones del 4 de febrero y marzo también serían las últimas del "primer quinteto" con Red Garland al piano y "Philly" Joe Jones a la batería. Juntas compondrían el disco Milestones, un hito, como dice el título, de la carrera de Davis, que en aquel parecería insuperable. Por poco tiempo, en todo caso: el siguiente disco en combo sería Kind of Blue.

Portada de Milestones. Fotografía de Dennis Stock.