28/10/2020

Un milagro de swing: el octeto de Benny Goodman y Count Basie

En el otoño de 1940, Benny Goodman se había sometido a la primera de sus numerosas operaciones de espalda y ya se estaba recuperando. Aunque había suspendido las actividades de su big band durante el verano, había mantenido a algunos hombres en nómina, como el mago de la guitarra eléctrica, Charlie Christian, que había aprovechado para visitar a familiares y amigos en Oklahoma, en su primera oportunidad desde su fichaje por Goodman el verano anterior.

Si bien Goodman seguía siendo un líder de orquesta popular, había perdido algo de chispa después de la salida de algunos nombres clave de su big band, especialmente Harry James y Gene Krupa, y con su orquesta del momento parada, los rumores eran incesantes. Uno de los más repetidos fue una posible fusión con la orquesta de Count Basie, que también estaba pasando un mal momento con su agencia de contratación. Aparte de la admiración mutua y de que grababan para el mismo sello, otro nexo de las dos bandas era el productor y cazatalentos John Hammond, entusiasta promotor de ambas bandas y, desde 1942, cuñado de Goodman.

Benny Goodman y Charlie Christian se suben al escenario del teatro Apollo
de Harlem con la orquesta de Count Basie, el 24 de octubre de 1940 (fuente)

17/10/2020

Sean Levitt, maestro guitarrista (1955-2002)

Aunque las biografías de jazz se suelen echar al cajón de las tragedias con demasiada alegría, hay casos en los que ese sesgo está justificado. El de Sean Levitt, un guitarrista extraordinario del que quizás no haya oído hablar, es uno de esos casos.

Sean Levitt en Salamanca, 1986 (fuente)

09/10/2020

Jamal v. Shearing (o un aplauso para Crosby & Fournier)

El piano es un instrumento con el que las comparaciones entre músicos son relativamente inmediatas. Aunque no hay dos pianos iguales, los mecanismos comunes, la imposibilidad de forzar notas (con permiso de Monk) y el sonido acústico, sin adulterar en general, constituyen una vara de medir más exacta que cualquier otro instrumento (salvo el triángulo, quizás) para diferenciar músicos. Un ejemplo radical: entre 1958 y 1959 Dave Brubeck y Bill Evans grabaron en el mismo estudio, la "iglesia" de Columbia Records en la calle 30 de Manhattan, y es probable que en algún momento usaran el mismo piano; aun así, son fácilmente diferenciables.

Pianos en el estudio de Columbia de la calle 30 (fuente)