10/07/2019

Chega de saudade, Joãozinho


João Gilberto falleció el pasado sábado a los 88 años, por causas naturales, en su piso de Río de Janeiro. Aunque tenía fama de retraído y a pesar de su edad, unos días antes había salido a cenar con su pareja y con su abogado, una figura demasiado central en sus últimos años.

Desde su fallecimiento, las muestras de cariño y homenaje al cantante y guitarrista han sido abrumadoras en todo el mundo. Esto se debe, al menos en parte, a su fama entre el público, gracias a su éxito en EE UU a principios de los sesenta (estoy seguro de que no soy el único que al poner Getz/Gilberto, un disco sensacional, empiezo por el corte #2, saltándome “La chica de Ipanema”).

Pero más allá de la fama —el aspecto que el actual presidente de su país ha podido reconocer—, ¿qué hacía especial a João? Para los amigos del jazz, fue para la bossa nova lo que Charlie Parker para el bebop.

20/06/2019

Robert Johnson y la guitarra eléctrica

¿Qué tendrá Robert Johnson que invita tanto a la especulación? Desde su (re)aparición en la música popular a principios de los sesenta y la publicación de dos de las tres únicas fotos que se conocen de él hacia 1990, debe de ser el músico afroamericano sobre el que más morralla se ha escrito.

Ahora que por fin ha salido la biografía de Bruce Conforth y Gayle Dean Wardlow —mi reseña: indispensable—, el nivel de especulación debería bajar notablemente. O no, como pasaré a hacer ahora mismo, aunque sólo sea para dar un poco de contexto en torno a Johnson y la guitarra eléctrica, instrumento cuya tradición en el blues y el rock está notablemente marcada por este músico eminentemente acústico.

05/06/2019

El archivo fotográfico de Roy Eldridge: tirando de un hilo

A primeros de 2013, en plena resaca del paso del huracán Sandy por Nueva York, salió a la luz la saga de las posesiones terrenales del trompetista Roy Eldridge.  De aquello parecía que no quedaba nada, pero apenas anteayer la biblioteca musical de la Universidad de North Texas anunció que había terminado la digitalización y los metadata correspondientes a 700 fotos, recortes de prensa, agendas y otros documentos de la colección de Roy Eldridge pertenecientes al Museo del Jazz de Sherman (Texas). La colección puede verse ahora aquí.

A día de hoy, comprende 527 fotos. Aun con sus defectos y daños, constituyen un tesoro, como las numerosas imágenes de la efímera big band que lideró Eldridge, los viajes del JATP con Norman Granz, o el bolo, fechado el 7 de diciembre de 1945, de este grupo:
  • Coleman Hawkins, "Texas Tom" Archia: saxos tenores
  • Roy Eldridge: tormpeta
  • Thelonious Monk: piano
  • Al McKibbon: bajo
  • Denzil Best: batería
  • Helen Humes: voz
Thelonious Monk, Helen Humes, Coleman Hawkins, Roy Eldridge
(Fuente)

Sirva de recordatorio de la cantidad de jazz que ha quedado sin grabar.