21/09/2014

Kenny Wheeler (1930-2014)

Kenny Wheeler
Una vez se confirmó el fallecimiento de Kenny Wheeler el pasado jueves, las manifestaciones de admiración y cariño por su música y por él como persona han sido abrumadoras. Nunca conocí a Wheeler en persona, pero le vi tocar varias veces en directo, la última en el festival de jazz de Londres de 2012 rodeado de una big band de all-stars, otra muestra grandiosa de cariño, admiración y música.

El perfil de Wheeler no encaja en las típicas historias del jazz. De la misma generación que Clifford Brown, Bill Evans, Phil Woods, Bob Brookmeyer y toda esa gente, era canadiense y emigró al Reino Unido en 1952 (a la vez que Gerry Mulligan formaba su cuarteto con Chet Baker, por ejemplo). Su carrera arrancó tarde, y se movió entre la composición para grandes formaciones y la improvisación libre, faceta que algo inesperada en un hombre apocado y tímido que, no obstante, una vez explicó que su método preferido era "escribir canciones tristes y dejar que músicos maravillosos las destruyan".

23/08/2014

Los primeros años de Brad Mehldau

El joven Brad Mehldau por John Abbott

Brad Mehldau cumple 44 hoy, lo que significa que hace unos veinte años que empezó a hacerse notar, posiblemente gracias a su primera grabación para un sello "grande", Warner, como miembro del cuarteto de Joshua Redman, con quien además giró por el mundo ese mismo año.




Joshua Redman - st, Brad Mehldau - p, Christian McBride - b, Brian Blade - bat
San Sebastián - 25 de julio de 1994


Desde entonces, gracias a su serie de discos dedicados al Arte del Trío con Jorge Rossy y Larry Grenadier hizo del clásico trío de piano el formato de moda, convirtiéndose él mismo en una de las jóvenes estrellas del jazz, una etiqueta que hace tiempo que le queda pequeña. Aunque mantiene activo su trío de piano, también está embarcado en otros proyectos que resisten la taxonomía fácil. Y bienvenido sea.

25/07/2014

Reg Kehoe, las Reinas de la Marimba... y ese contrabajo

Fuente: ... tapewrekcs ...
La posteridad es un filtro, en general, justo, pero no deja de ser un filtro. Como la escala a la que un mapa reproduce la geografía, simplifica y reduce la realidad. Así, lo que nos llega a los aficionados a la música grabada del pasado, es una mínima parte de material con un valor artístico indiscutible, pero también sujeto a consideraciones legales y corporativas, quién tiene el material y si tiene o no derecho a publicarlo. O recursos. O ganas.

Sirva esta introducción tan solemne para presentar el vídeo más absurdo de este blog hasta la fecha. Hacia 1944 (según IMDB), el percusionista Reg Kehoe y sus Marimba Queens, "reinas de la marimba", graban el último segmento de un soundie (antecesor del video clip) titulado A Study in Brown, bajo la dirección de Ben K. Blake, para la Soundies Distributing Corporation of America. La orquesta la componen, aparte de Kehoe, siete damas percusionistas más el exuberante contrabajista Frank Di Nunzio, Sr. En lo musical, no hay mucho más que decir. En cuanto a su popularidad, los archivos digitales de la revista Billboard mencionan al grupo en diversas ocasiones, principalmente en el decenio de los cuarenta.