29/09/2014

Paul Desmond sobre Ornette...

Paul Desmond (1965)
En el santoral jazzístico sería difícil encontrar dos saxofonistas tan antagónicos como Paul Desmond y Ornette Coleman. Salvo que tocaban el mismo instrumento y ambos tenían pasaporte de Estados Unidos, el resto no podría ser más distinto. Para los aficionados, da la impresión de que es más políticamente correcto decir que Ornette le gusta más a uno, pero lo cierto es que Desmond es más popular. Ambos merecen mucho la pena por motivos muy distintos, dejemoslo ahí.

En una jugosa colección de aforismos de Desmond, o "desmondismos", hay una cita de éste sobre la música de Ornette. No se menciona la fuente, y dice así:

Es como vivir en una casa en la que todo está pintado de rojo.

21/09/2014

Kenny Wheeler (1930-2014)

Kenny Wheeler
Una vez se confirmó el fallecimiento de Kenny Wheeler el pasado jueves, las manifestaciones de admiración y cariño por su música y por él como persona han sido abrumadoras. Nunca conocí a Wheeler en persona, pero le vi tocar varias veces en directo, la última en el festival de jazz de Londres de 2012 rodeado de una big band de all-stars, otra muestra grandiosa de cariño, admiración y música.

El perfil de Wheeler no encaja en las típicas historias del jazz. De la misma generación que Clifford Brown, Bill Evans, Phil Woods, Bob Brookmeyer y toda esa gente, era canadiense y emigró al Reino Unido en 1952 (a la vez que Gerry Mulligan formaba su cuarteto con Chet Baker, por ejemplo). Su carrera arrancó tarde, y se movió entre la composición para grandes formaciones y la improvisación libre, faceta que algo inesperada en un hombre apocado y tímido que, no obstante, una vez explicó que su método preferido era "escribir canciones tristes y dejar que músicos maravillosos las destruyan".

23/08/2014

Los primeros años de Brad Mehldau

El joven Brad Mehldau por John Abbott

Brad Mehldau cumple 44 hoy, lo que significa que hace unos veinte años que empezó a hacerse notar, posiblemente gracias a su primera grabación para un sello "grande", Warner, como miembro del cuarteto de Joshua Redman, con quien además giró por el mundo ese mismo año.




Joshua Redman - st, Brad Mehldau - p, Christian McBride - b, Brian Blade - bat
San Sebastián - 25 de julio de 1994


Desde entonces, gracias a su serie de discos dedicados al Arte del Trío con Jorge Rossy y Larry Grenadier hizo del clásico trío de piano el formato de moda, convirtiéndose él mismo en una de las jóvenes estrellas del jazz, una etiqueta que hace tiempo que le queda pequeña. Aunque mantiene activo su trío de piano, también está embarcado en otros proyectos que resisten la taxonomía fácil. Y bienvenido sea.