11/06/2009

Best of the big bands... as selected in 1959

In 1959, educator, arranger, and valve trombonist Marshall Brown conducted a poll among 35 jazz writers and critics, in order to build a permanent library of arrangements for the Newport Youth Band. It's interesting to see that what could be considered quite a canonical selection of big band music today was already established fifty years ago. This list was published in Down Beat (July 23), from the most voted to the least:
  1. Four Brothers - Woody Herman (Jimmy Giuffre)
  2. One O'Clock Jump - Count Basie
  3. Early Autumn - Woody Herman (Ralph Burns)
  4. King Porter Stomp - Benny Goodman (Fletcher Henderson)
  5. Take the A-Train - Duke Ellington (Billy Strayhorn)
  6. Ko-Ko - Duke Ellington
  7. Cotton Tail - Duke Ellington
  8. Skyliner - Charlie Barnet
  9. Chant of the Weed - Don Redman
  10. Down South Camp Meeting - Benny Goodman (Fletcher Henderson)
  11. Lil' Darling - Count Basie (Neal Hefti)
  12. Things to Come - Dizzy Gillespie (Gil Fuller)
  13. Wrappin' It Up - Benny Goodman (Fletcher Henderson)
  14. Young Blood - Stan Kenton (Gerry Mulligan)
  15. Chelsea Bridge - Duke Ellington
  16. Every Tub - Count Basie
  17. Harlem Air Shaft - Duke Ellington
  18. Manteca - Dizzy Gillespie (Gil Fuller)
  19. Moten Swing - Count Basie (Bennie Moten, Eddie Durham)
  20. Opus 1 - Tommy Dorsey (Sy Oliver)
  21. Sometimes I'm Happy - Benny Goodman (Fletcher Henderson)
  22. Swinging the Blues - Count Basie
  23. Apple Honey - Woody Herman (Ralph Burns)
If you have access to Spotify, you can listen to all of that through this link: http://open.spotify.com/user/ferurbina/playlist/3zaCq2jVlxZ0zia3NRlmOd

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La dirección de internet que figura más arriba sirve para acceder a una selección de clásicos de música de big band que he montado en Spotify.

Lo curioso de la selección es su procedencia. La publicó Down Beat en su número del 23 de julio de 1959, hace casi exactamente cincuenta años, y es el resultado de un sondeo que realizó el director de orquesta, profesor y trombonista (de pistones) Marshall Brown.

En aquella época Brown dirigía la Newport Youth Band, una big band-escuela, y consultó a 35 críticos y comentaristas de jazz para montar una biblioteca permanente de arreglos para dicha orquesta; la lista está ordenada según el número de votos recibidos. Llama la atención que siga siendo una selección relativamente canónica cincuenta años después.

3 comments:

Yahvé M. de la Cavada said...

Uf, es que menuda mandanga...
Eso si, estoy tremendamente en desacuerdo con que no haya NADA de JIMMIE LUNCEFORD!!!!

Fernando Ortiz de Urbina said...

De memoria no recuerdo, pero me suena que Lunceford no estaba muy favorecido en esta época (no directamente despreciado como Jelly Roll Morton, pero...).

Coleman said...

He disfrutado mucho con la lista que nos has dejado Fer, muchas gracias.

Tampoco hay nada de Armstrong, aunque estuvo en varias orquestas de esas, sorprendente.